100kitov.ru

Интересные факты — события, биографии людей, психология
0 просмотров
Рейтинг статьи
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд
Загрузка...

Предки птиц: описание, фото и видео

Эти удивительные древние птицы

Живших в конце триаса и в юрском периоде небольшие хищные динозавры из группы целурозавров были двуногими с длинными хвостами и мелкими передними конечностями хватательного типа. Им не было необходимости лазать по деревьям и планировать с ветки на ветку. Активный полет древних птиц мог возникнуть на основе хлопающих движений передних конечностей, что помогало сшибать летучих насекомых, для чего, кстати, хищникам приходилось высоко подпрыгивать. Целурозавры пережили массовое вымирание динозавров в конце мезозойской эры.

Самые первые птицы-динозавры
В мезозойскую эпоху, то есть 150 млн. лет назад, предки птиц составляли основную группу наземных животных на территории Аргентины. Их называют тероподы (Argentavis magnificens), звероногие ящеры, и они уже умели летать. Передвигались тераподы на двух ногах, передние лапы превратились в короткие хватательные конечности. Опираться на них было уже нельзя, зато сражаться с добычей оказалось удобно. Мощные челюсти тероподов были густо усеяны зубами и напоминали полотно пилы. На месте сточившихся зубов вырастали новые, поэтому, даже состарившись, ящеры все с тем же пылом могли терзать добычу. (Также обновляются зубы и у акул.) В процессе эволюции у некоторых тероподов появился роговой клюв. Анализируя анатомические особенности тероподов, полагают, что птицы произошли именно от этих животных.

Ископаемые остатки, найденные в Аргентине в1979 г., свидетельствуют о том, что у этой огромной, похожей на грифа птицы размах крыльев превышал 6 м, рост достигал 7,6 м, а вес — 80 кг

Звероподобный хищный ящер орнитолест, имевший длину тела 2,5 м, дает представление о древних птицах.

В меловом периоде жили летающие ящеры или птерозавры,

Современная птица, жившая 120 млн лет назад

Изучив окаменелые останки небольшой птицы, найденные в провинции Ляонин на севере Китая, ученые пришли к выводу, что «конфуциузорнис санктус» — так окрестили древнюю птицу — жил 120 миллионов лет назад. Судя по строению клюва, конфуциузорнис напоминал современных нам птиц: зубы уже отсутствовали, зато возник роговой чехол.

Появление машущего полета

В юрском периоде птицы приобрели способность к активному полету. Благодаря взмахам передних конечностей они смогли преодолеть действие земного притяжения и получили массу преимуществ перед своими наземными, лазающими и планирующими конкурентами. Полет позволил им ловить в воздухе насекомых, эффективно избегать хищников и выбирать наиболее благоприятные для жизни условия среды. Его развитие сопровождалось укорочением длинного хвоста с заменой его веером из длинных перьев, хорошо приспособленным для руления и торможения. Большинство анатомических преобразований, необходимых для активного полета, завершились к концу раннего мела (ок. 100 млн. лет назад), т.е. задолго до вымирания динозавров.

О прямом родстве ящеров и птиц не может быть и речи

. установили американские ученые из университета штата Северная Каролина. Они сравнили изменения конечностей тероподов с эволюцией крыльев кур, страусов и бакланов. В процессе эволюции и те, и другие сохранили всего по три пальца из первоначальных пяти. Однако американские биологи выяснили, что у птиц отсутствуют оба внешних пальца, то есть первый и пятый. Ящеры же утратили четвертый и пятый пальцы.

Длинная птица
Скелет ящера «унэнлагиа комахуэнсис», «длинной птицы», найденный в мае 1996 года в Аргентине, заполняет лакуну, разделяющую древних рептилий тероподов и первую птицу арехеоптерикса.

Различия между птицами и пресмыкающимися

Древнейшая птица летала

Кондиционером служили кости

Археоптерикс – непосредственный прародитель современных птиц

Останки вымершей птицы, напоминающей с сороку, жившей во второй половине юрского периода, т.е. 140 млн. лет назад, были открыты в Европе. В слоях земной коры ученые обнаружили окаменевшие кости скелета неизвестного существа, а рядом отпечатки его перьев. Птица получила имя археоптерикс (Archaeopteryx litographica), что значит «древняя птица». Эта небольшая птичка имела острые зубы в ячейках, длинный, как у ящерицы, хвост и передние конечности с тремя пальцами, несущими крючковатые когти.

Археоптерикс напоминал пресмыкающееся

Форма черепа археоптерикса с зубами в обеих челюстях и очень длинный хвост с 20 позвонками напоминали пресмыкающееся. Большинством признаков археоптерикс походил больше на пресмыкающееся, чем на птицу, если не считать настоящих перьев на передних конечностях и хвосте.

Как летали археоптериксы
Все тело этого существа, кроме головы, было покрыто перьями, а передние конечности имели все основные особенности птичьих крыльев с маховыми перьями. Только пальцы крыла были длиннее, чем у современных птиц, и имели когти. На ногах было по четыре пальца: первый палец обращен назад, остальные — вперед, что помогало хорошо обхватывать пальцами ветви. Рулевые перья прикреплялись попарно на каждом позвонке длинного хвоста, а не так, как у современных птиц, — широким веером на копчиковой кости. Особенности арехеоптерикса показывают, что он был способен к машущему полету, но только на очень короткие расстояния.

Животное размером с ворону

Рахонавис (Rahonavis) — это животное размером с ворону, жившее около 80 миллионов лет назад, принадлежит к той же группе динозавров, что и велоцираптор. Правда, существо также имеет очень много общего с птицами. У рахонависа был выдвигающийся серповидный коготь на среднем пальце ног, перьевой покров и длинный когтистый хвост подобно археоптериксу.

Читайте так же:
Как обмануть свой мозг и справиться с негативом

Первые птицы жили в лесу

Первоптица – еще один птицединозавр

Археоптерикс долгое время оставался единственным известным науке связующим звеном между птицами и рептилиями, однако в 1986 были найдены остатки еще одного ископаемого существа, жившего на 75 млн. лет раньше и сочетавшего в себе признаки динозавров и пернатых. Хотя это животное и назвали Protoavis (первоптица), его эволюционное значение вызывает споры среди ученых.

Множество видов птиц появились в меловом периоде

Ихтиорнис – древняя чайка

Ихтиорнис был такой же величины, что и археоптерикс, его длина тела составляла около 50 см, а весил он 5 кг. Внешне он напоминал чайку с хорошо развитыми крыльями, указывающими на способность к мощному полету. Как и у современных птиц, зубы у него отсутствовали, но позвонки были похожи на рыбьи, откуда и родовое название, означающее «рыбоптица». Его останки были найдены в США. Жил ихтиорнис 65-90 тыс. лет назад.

Гесперорнис – древняя гагара

Гесперорнис («западная птица») был длиной 1,5–1,8 м (до 2 м) и почти бескрылым. Его вес составлял 40 кг. С помощью огромных ластовидных ног, отходивших вбок под прямым углом на самом конце туловища, он, по-видимому, плавал и нырял не хуже гагар. У него были зубы «рептильного» образца, но строение позвонков соответствовало типичному для современных птиц. Останки гесперорниса найдены в США. Жила эта птица 70 тысяч лет назад.

Современные птицы сформировались 65 млн. лет назад

С наступлением третичного периода (65 млн. лет назад) количество видов птиц стало быстро увеличиваться. Этим периодом датируются древнейшие ископаемые пингвины, гагары, бакланы, утки, ястреба, журавли, совы и некоторые певчие.

Огромные нелетающие птицы
Кроме предков современных видов в третичном периоде появилось несколько огромных нелетающих птиц, по-видимому занявших экологическую нишу крупных динозавров. Одной из них была Diatryma, обнаруженная в Вайоминге, ростом 1,8–2,1 м, с массивными ногами, мощным клювом и очень маленькими, недоразвитыми крыльями.

В меловом периоде жили летающие ящеры или птерозавры,

Крупные доисторические птицы напоминали страусов

Птица Рух

Эпиорнисы были окольцованы 5 тыс. лет назад

Французские зоологи обнаружили на Мадагаскаре останки эпиорниса с бронзовым кольцом, прикрепленным к ноге птицы. Эксперты пришли к выводу, что знаки на кольце не что иное, как оттиск печати эпохи древнейшей цивилизации Индии — Мохенджо-Даро. изготовленной около пяти тысяч лет назад. Радиоуглеродный анализ костей птицы помог установить ее возраст: он равен пяти тысячелетиям! В 3-ем тысячелетии до нашей эры жители Индостана совершали смелые морские экспедиции. к этому времени у них был накоплен многовековой опыт вождения кораблей, побывали индийцы и на Мадагаскаре. Тогда здесь в изобилии водились эпиорнисы. В рассказах вернувшихся домой мореплавателей им уделялось много внимания.

Существуют ли эпиорнисы и поныне?

Страус дромомис из Австралии

Cтраус моа из Новой Зеландии

Когда вымерли последние гигантские птицы Австралии

Что ели первые птицы

Самая крупная древняя птица, способная к полету

В конце третичного периода (1 млн. лет назад) и на протяжении раннего плейстоцена, или эпохи оледенения, численность и разнообразие птиц достигли максимума. Появились многие нынешние виды, а также другие виды, которые впоследствии вымерли. Teratornis incredibilis из Невады (США), огромная напоминавшая кондора птица с размахом крыльев 4,8–5,1 м; вероятно, была самой крупной из известных пернатых, способных к полету.

Отличие птиц от млекопитающих

Исчезнувшие и исчезающие птицы

Первый зафиксированный документально случай …такого рода — уничтожение дронта. Маврикийские дронты Raphus cuculatus крупные нелетающие голуби, по виду напоминающие индюков, три вида которых обитали на трех островах Маскаренского архипелага в Индийском океане (Маврикии, Реюньоне и Родригесе). Они были стремительно уничтожены человечеством практически сразу же после их открытия: архипелаг был открыт в 1507 году, последнего дронта на Маврикии видели в 1681 году. За 174 года после открытия Маврикия европейцами в 1507 вся популяция этих птиц была истреблена моряками и животными, которых они завезли на своих кораблях. На острове Реюньоне последнюю птицу убили в 1750 году, на острове Родригес последняя птица тоже не дожила до конца 18 века.

Самые известные из вымерших птиц

Странствующий голубь
В 1914 г. в зоопарке города Цинциннати (Северная Каролина, США) погибла Марта — последняя представительница ранее многочисленного рода странствующих голубей (Ectopistes migratorius). Странствующие голуби были безжалостно истреблены на мясо.

Первым вымершим от рук человека видом Северной Америки
…стала бескрылая гагарка (Alca impennis), вымершая в 1844. Она также не летала и гнездилась колониями на атлантических островах вблизи континента. Матросы и рыбаки без труда убивали этих птиц ради мяса, жира и изготовления наживки для трески.

Читайте так же:
Почему обратная дорога кажется короче?

Вскоре после исчезновения бескрылой гагарки жертвами человека стали 2 вида на востоке североамериканского континента. Одним из них был каролинский попугай (Conuropsis carolinensis). Фермеры в больших количествах убивали этих стайных птиц, поскольку тысячи их регулярно совершали набеги на сады.

Исчезло 100 видов птиц
С 1600 во всем мире исчезло, вероятно, около 100 видов птиц. Большинство их было представлено небольшими популяциями на морских островах. Часто не способные к полету, как дронт, и почти не боявшиеся человека и привезенных им мелких хищников, они стали легкой их добычей.

Многие виды птиц также находятся на грани вымирания В настоящее время многие виды птиц также находятся на грани вымирания или, в лучшем случае, испытывают его угрозу. В Северной Америке в самом плачевном положении находятся калифорнийский кондор, желтоногий зуек, американский журавль, эскимосский кроншнеп и белоклювый королевский дятел (возможно, уже вымерший). В других регионах большая опасность угрожает бермудскому тайфуннику, филиппинской гарпии, какапо (совиному попугаю) с Новой Зеландии – нелетающему ночному виду, а также австралийскому земляному попугаю.

Птицы, которым угрожает вымирание

В природных условиях в наше время живет только один голубой ара (Cyanopsittaspixii), однако примерно 30 таких птиц содержатся в неволе.

Гавайская певчая птица, чешуекрылый мохо (Moxobracattus), считавшаяся полностью вымершей и вторично открытая лишь в 1960 г., по-видимому, представлена всего 2 парами особей.

В мире осталось в живых менее 20 (главным образом в неволе) красноногих ибисов (Nipponia nippon), но все они, по-видимому, слишком стары, чтобы размножаться.

В результате неконтролируемой охоты новозеландский совиный попугай (Strigops habroptilus) оказался на грани вымирания. Вторая причина исчезновения состоит в том, что эта нелетающая птица не может спасаться от хищников, поэтому в живых остается всего 10 экземпляров.

Сейчас в природных условиях существуют всего несколько калифорнийских кондоров, выращенных в неволе и выпущенных в 1992 г.

К другим известным вымершим видам птиц относятся

Лабрадорская гага Camptorhynchus labradorius.
Самоанская камышница Gallinula pacifica.
Белая султанка Porphyrio albus.
Маврикийский синий голубь Alectroenas nitidissima.
Норфолкский земляной голубь Hemiphaga argetraca.
Тонкоклювый нестор Nestor productus.
Кубинский ара Ara tricolor.
Кайманский синий дрозд Turdus ravidus.

В незавидном положении перечисленные выше птицы оказались главным образом по вине человека, поставившего их популяции на грань исчезновения бесконтрольной охотой, непродуманным использованием пестицидов или коренным преобразованием естественных местообитаний.

На грани исчезновения сейчас находятся 26 видов птиц и 132 вида млекопитающих.

Герхард Хайльман и происхождение птиц

Проависы

Сейчас общепризнано, что птицы произошли от тероподовых динозавров и, как следствие, сами являются динозаврами (согласно кладистической систематике). Об этом прямым текстом пишут не только в научных статьях, но и в популярных книгах, и эта иллюстрация со сражающимися длиннохвостыми животными, покрытыми перьями, в наши дни никого бы не удивила. Вот только нарисована она была больше ста лет назад, в 1916 году, когда в вопросах происхождения птиц, перьев и полета было куда меньше ясности.

На иллюстрации изображены проависы (см. Proavis) — гипотетические предки птиц, переходное звено между псевдозухиями и «первоптицей»-археоптериксом. Таких животных никто не находил, но датский художник Герхард Хайльман (Gerhard Heilmann) был настолько уверен в их существовании, что изобразил не только эту пару сражающихся проависов, но и полную «реконструкцию» скелета с припиской «сей скелет пока что в земле не найден».

Реконструкция скелета проависа

Реконструкция скелета проависа, изображенная в датской версии книги Хайльмана 1916 года. Рисунок с сайта tetzoo.com

Сражающимися проависами Хайльман проиллюстрировал свою книгу «Происхождение птиц» (The Origin of Birds), вышедшую в 1926 году. Именно об этой книге упоминал российский специалист по ископаемым птицам Евгений Николаевич Курочкин в справочнике «Ископаемые рептилии и птицы»: «На протяжении многих десятилетий единственным специальным трудом о происхождении птиц была книга Г. Хайльмана; в ней была детально разработана псевдозухиевая гипотеза происхождения птиц, первоначально выдвинутая Р. Брумом, которую с некоторыми вариациями и сегодня продолжает отстаивать ряд специалистов».

Герхард Хайльман (1859–1946), Автопортрет, 1912

Кроме этих скупых строк, о Хайльмане по-русски почти ничего не написано. Нет даже страницы в Википедии. Да и на английском о нем есть всего пара статей. Он учился на врача, но бросил учебу и посвятил себя рисованию: иллюстрировал книги, оформлял фарфоровые чашки и даже разработал дизайн датских банкнот. «Хайльмановские» деньги были в ходу до 1945 года (а банкнота в 500 крон — до 1964 года).

Банкнота в 500 крон

Банкнота в 500 крон за авторством Хайльмана. Фото с сайта en.numista.com

Еще Хайльман любил природу и птиц, и в начале 1910-х годов решил написать научно-популярную книгу о происхождении птиц. Ни биологией, ни палеонтологией Хайльман никогда всерьез не занимался. В предмете он тогда тоже не очень разбирался и потому был уверен, что насчет происхождения птиц у ученых полный консенсус. Он думал, что вопрос давно закрыт, поэтому ему не нужно будет ничего выдумывать самому: просто скомпилировать чужие труды в понятный для обычного читателя формат. Кто же тогда знал, что на следующие сорок лет вопрос происхождения птиц сам Хайльман и закроет.

Читайте так же:
Некоторые факты о чае «Масала» (видео)

Так как дело было в начале XX века, то с ископаемыми было не очень хорошо. До находки оперенных динозавров в китайской провинции Ляонин было еще далеко, хищных птиц мелового периода энанциорнисов (см. Динозавры переходили к активному полету минимум трижды, «Элементы», 22.12.2020) тоже еще не открыли. По сути, были найдены всего три древних птицы: водоплавающие ихтиорнис с гесперорнисом и археоптерикс, которого описали еще в 1859 году, как раз в год рождения Хайльмана.

Тем не менее разные палеонтологи выдвинули целых три гипотезы возникновения птиц. Согласно динозавровой гипотезе, автором которой был английский зоолог, защитник дарвиновской теории эволюции Томас Гексли, птицы произошли от тероподовых динозавров. В пользу этой гипотезы говорило сходство археоптерикса и мелкого теропода компсогната, тоже описанного в 1859 году. Британский палеонтолог Гарри Сили предположил, что птицы произошли от птерозавров. По сути, за эту гипотезу говорило только то, что и птицы, и птерозавры летали. Но строение скелета и крыльев у них настолько разное, что эту гипотезу всерьез не рассматривали. И наконец, южноафриканский врач и палеонтолог Роберт Брум полагал, что птицы и динозавры произошли от общего предка — псевдозухий. Именно эту гипотезу и выбрал Хайльман.

Остановимся чуть подробнее на терминах. Сегодня псевдозухиями (см. Pseudosuchia) называют одну из двух крупных групп архозавров — крокодилоподобных архозавров. К ним относятся современные крокодилы и их куда более многочисленные вымершие родственники. (Вторая группа архозавров — авеметатарзалии, к ним относятся птерозавры, динозавры и птицы). Во времена Хайльмана псевдозухиями называли разных рептилий, внешне похожих на крокодилов (отсюда и название: «псевдозухии» означает «псевдокрокодилы»). Например, в эту группу включали орнитозуха и эупаркерию, которую сегодня к псевдозухиям не относят.

Вслед за Робертом Брумом, описавшим эупаркерию, Хайльман в качестве предка птиц выбрал псевдозухий. По сути, главным аргументом стали ключицы: у псевдозухий они есть, у динозавров их нет. А у археоптерикса (которого Хайльман считал первой птицей) и птиц есть: ключицы у них срослись в одну кость — вилочку. То есть если бы птицы были потомками динозавров, то надо было бы признать, что птицы по пути от псевдозухий сначала утратили ключицы, а потом снова ими обзавелись. Но Хайльман верил в закон Долло, согласно которому если орган утрачивается в ходе эволюции, то снова он появиться не может. Значит, археоптерикс и птицы не могли быть потомками динозавров и должны были произойти от псевдозухий независимо.

С 1912-го по 1916 год в журнале Датского орнитологического общества (Dansk Ornitologisk Forening) вышла серия статей Хайльмана, в которых он подробно изложил свои взгляды. И к тому же обильно их проиллюстрировал. Тут пригодился его талант художника. Все его статьи щеголяли скелетными реконструкциями, зарисовками ископаемых и, конечно, реконструкциями внешнего вида.

Скелет и реконструкция археоптерикса

Иллюстрации Хайльмана. Слева — сравнение скелетов археоптерикса и голубя, 1916 год. Рисунок с сайта en.wikipedia.org. Справа — реконструкция пары археоптериксов, 1926 год. Рисунок с сайта hydrarchos.org

Датские ученые встретили статьи Хайльмана в штыки и прислали письменные соболезнования главному редактору журнала, которому «должно быть, было мучительно <. > видеть, как большую часть журнала занимает дилетантская писанина». Не последнюю роль сыграл и характер Хайльмана, который ни во что не ставил своих коллег и не стеснялся в выражениях, описывая «прискорбное состояние датской орнитологии». Тем не менее подписчики журнала с удовольствием читали статьи, поэтому они продолжили выходить и в 1916 году были собраны в одну работу «Современные знания о происхождении птиц» (Vor nuværende Viden om Fuglenes Afstamning). Книга была написана на датском и мало кому была известна за пределами Дании. Затем одна из статей Хайльмана попалась на глаза американскому ученому по фамилии Шуфельдт, который был женат на норвежке и умел читать по-датски. Он быстро понял, что ничего подобного на английском нет, связался с Хайльманом и стал просить его выпустить англоязычное издание.

По разным причинам оно откладывалось и вышло только в 1926 году, через 10 лет после датского, под названием «Происхождение птиц» (The Origin of Birds). Английское издание было сильно переработано и дополнено, например в нем меньше критики «официальной орнитологии». К тому же в период между двумя изданиями Хайльман съездил в Берлин и тщательно изучил «берлинский экземпляр» археоптерикса. Там он сделал эскизы, настолько подробные, что на них еще долго ориентировались при изучении археоптерикса.

Читайте так же:
Как научиться контролировать свои эмоции

Берлинский экземпляр археоптерикса

Слева — скелет археоптерикса, «берлинский экземпляр», фото 1880 года с сайта en.wikipedia.org. Справа — прорисовка этого же скелета Хайльманом, 1926 год. Изображение с сайта laelaps.wordpress.com

Когда «Происхождение птиц» вышло на Западе, оно произвело фурор. Сочетание простого и ясного текста, логичного изложения и эффектных иллюстраций оказалось неотразимо. После выхода книги все сомнения рассеялись: птицы произошли от псевдозухий, а не от динозавров. По сути, вместо того, чтобы представить просто очередной аргумент в научной дискуссии, Хайльман эту самую дискуссию прекратил.

Забавно, что рассуждения Хайльмана основывались на ложной предпосылке. Ключицы у динозавров были. Причем первый скелет динозавра с ключицами — овираптора — был описан в 1924 году американским палеонтологом Генри Осборном при изучении материалов Монгольской экспедиции Американского музея естественной истории, но в этом описании ключицы были ошибочно указаны как «межключичная кость». Только в 1983 году, в книге «Хищные динозавры мела Монголии» монгольский палеонтолог Ринченгийн Барсболд их переописал как настоящие ключицы.

Овираптор

Зарисовка из статьи Генри Осборна с описанием овираптора, 1924 год. «Вилочка» видна в левой части рисунка, она обозначена как Ic. (Interclavicle, межключица). Рисунок с сайта en.wikipedia.org

Если бы Хайльман поехал в Нью-Йорк изучать овираптора (а не в Берлин, изучать археоптерикса) или хотя бы прочитал статью Осборна, история палеонтологии птиц, возможно, сложилась бы иначе. А в 1936 году вышло описание еще одного теропода, сегизавра (Segisaurus), у которого уже были самые настоящие ключицы. Но тогда это было уже никому не интересно. «Чего тут рассуждать, у Хайльмана всё написано», — словно сказали себе палеонтологи и прекратили заниматься происхождением птиц на сорок с лишним лет. Только в 1960-х американский палеонтолог Джон Остром открыл нового хищного динозавра — знаменитого дейнониха — и обратил внимание, что этот динозавр, как и компсогнат, подозрительно похож на археоптерикса. Он углубился в эту тему и сумел вернуть интерес к «динозавровой» версии происхождения птиц, которая сегодня является общепринятой.

И хотя Хайльман исходил из неверных предпосылок и пришел к неверному выводу, его палеоарт намного опередил свое время. И его «проависы» не так уж и сильно отличаются от современной реконструкции того же дейнониха.

Как предки птиц пережили апокалипсис?

Динозавры по-прежнему среди нас! Каждая птица — будь то воробей или синица — является наследником таких фантастических вымерших рептилий: как тиранозавр или трицераптор. Но это изумительное открытие снова поднимает один из самых сложных вопросов в палеонтологии — почему предки птиц пережили падение метеорита, когда все другие виды вымерли? Исследуя зубы вымершей фауны в ископаемых породах возрастом лет — палеонтологи полагают, что наконец нашли разгадку — предки птиц научились есть семена и плоды растений незадолго до апокалипсиса.

Иллюстрация Даниэллы Дюфолт (Danielle Dufalt)

Иллюстрация Даниэллы Дюфолт (Danielle Dufalt)

Новое исследование, опубликованное в интернет-издании «Current Biology», даёт нам понимание того, что же произошло перед самим вымиранием динозавров. Палеонтолог из Королевского Музея Онтарио — Дэвид Эванс (David Evans) рассказывает: «предыдущие исследовательские работы намекали на большое количество травоядных видов динозавров, чьё количество стремительно сократились 66 миллионов лет назад, но никто не обратил внимание на „маленьких оперённых“ динозавров». Эванс и его коллеги работали над одной из самых главных тайн палеонтологии, так называемым «K/Pg вымиранием» (мел-палеогеновое вымирание) — массовом вымиранием видов, частью которого и явилось вымирание динозавров, которое вдохновило создателей фильмов «Армагеддон» и «Хороший динозавр». Но команде исследователей хотелось получить ответ на вопрос — как предки современных птиц смогли выжить, тогда как более архаичные зубатые пернатые-динозавры и их родственники велоцерапторы погибли.

Приоткрывая завесу на тайной палеонтологам нужно было исследовать большое количество зубов. «Всё что мы знаем о предках современных птиц и их родственниках, мы получили в ходе исследования их зубов — это основной способ подсчитать количество видов маленьких оперённых динозавров и предсказать чем они питались за 20 миллионов лет до массового вымирания видов» — рассказывает Эванс. Он и его коллеги исследовали огромный набор из 3 104 окаменелых ископаемых зубов возрастом от 82 до 66 миллионов лет, чтобы понять как много из этих видов были оперёнными динозаврами на тот момент, их рацион и как они эволюционировали.

Они обнаружили, что среди доисторических птиц и зубатых динозавров не было никаких признаков количественного сокращения видов вплоть до метеоритного удара: птицы и их зубатые родственники продолжали параллельно эволюционировать. «Мы также обнаружили, что оперённые сообщества террапод начали занимать больше экологических ниш и стали более устойчивыми в последние 18 миллионов лет перед концом эпохи динозавров. С этого момента, мы полагаем, начали происходить эволюционные изменения в питании», — рассказывает Эванс.

Читайте так же:
Сила мысли — что вы не знали о своих психических способностях

И снова загадка. Если зубатые птицы и динозавры не проявляли признаков угасания перед вымиранием — почему же они всё-таки вымерли? А беззубые предки современных птиц выжили? Эванс полагает, что причиной тому явился клюв: «Многие зубатые птицы, такие же маленькие, и оперённые динозавры были хищниками. Тогда как современные птицы, которые характеризуются их беззубыми клювами — предпочитали семена. Это дало древним птицам неожиданное преимущество.»

В предшествующие перед падением метеорита времена был избыток пищи, который одинаково поддерживал и плотоядных и травоядных. После метеоритного удара, вызвавшего сгорание лесов и выброс пепла в атмосферу, который частично блокировал свет солнца, и последовавшие извержения — стёрли с поверхности Земли большое количество видов животных и растений. Зубатые оперённые динозавры и зубатые птицы не смогли пережить трудное время.

Также имеется ещё одно косвенное доказательство к этой теории. Эванс добавляет: «Так получается, что первыми из позвоночных животных, которые возвращаются на пепелища от лесных пожаров — это птицы, в поисках зёрен и семян. Ни размер, ни свирепость, и даже перья не спасли летающих ящеров — только по одной простой причине — они не питались семенами растений!»

Происхождение птиц

Гипотеза о том, что птицы произошли от пресмыкающихся, была выдвинута ещё во второй половине XIX века. Однако вопрос происхождения птиц до сих пор вызывает жаркие споры среди палеонтологов.

Предки

Проблема заключается в отсутствии предков птиц или «первой птицы». Найденные отпечатки трактуют по-разному и ни одну находку однозначно не считают предком современных птиц. Рассказывая кратко о происхождении птиц, следует описать самые значимые находки, которые дают представление о происхождении птицы от рептилий.

  • Археоптерикс. Самая первая находка, обнаруженная в Баварии в 1861 году. По обнаруженным отпечаткам было описано небольшое существо величиной с ворону, жившее около 150 млн. лет назад. На принадлежность к птицам указывает наличие перьев. Анатомически больше похож на рептилию. Полноценно летать не умел. Возможно, только планировал с ветки на ветку. Однако археоптерикс отнесён к классу Птицы, подклассу Ящерохвостые.
  • Энанциорнис. Останки древних птиц были обнаружены в Аргентине в 1981 году. Жили 70-65 млн. лет назад и обладали признаками птиц: имели хорошо развитые крылья, умели летать. Наличие зубов и строение скелета роднят находку с археоптериксом.
  • Конфуциусорнисы. Самая древняя птица, независимо утратившая зубы, была найдена в Китае. Обитала около 120 млн. лет назад. Клюв был покрыт роговым чехлом. По отдельным признакам скелет схож с современными птицами.
  • Дромеозавриды.
  • Анхиорнис. Найден и описан в Китае в 2009 году. Относится к семейству Троодонтиды, отряд Ящеротазовые. Обитал 167-155 млн. лет назад. В длину достигал 30-40 см и весил 100 г. Имел оперение, длинных хвост, клюв.

Существуют и другие формы, указывающие на наличие перьев у динозавров. Например, каудиптерикс, живший 120-125 млн. лет назад, имел на хвосте веерные перья, служившие, вероятнее всего, для привлечения полового партнёра.

Эволюция – не линейный процесс. Найденные формы указывают на попытки разных видов освоить воздушное пространство. От какой именно линии произошли птицы, ещё предстоит узнать.

Гипотезы

Анализ находок позволил сформировать гипотезу происхождения и эволюции птиц от предка-динозавра. Первые птицы появились в Юрский период (между 201 и 145 млн. лет назад). Долгое время считалось, что троодонтиды и дромеозавриды – «пернатые динозавры» – являются ближайшими предками современных птиц.

Способность к полёту рептилии приобрели после освоения деревьев. Сохраняя когти на передних конечностях и мощные задние конечности, динозавры могли забираться на деревья. В процессе эволюции они приобрели способность планировать с помощью видоизменённых чешуек, которые впоследствии стали перьями. По другой гипотезе рептилии научились летать «от земли», подпрыгивая за насекомыми.

которые читают вместе с этой

У слаженной «динозавровой» гипотезы появились противники, когда в 1991 году в Техасе Шанкар Чаттерджи нашёл двух ископаемых птиц – протоависов, живших 220-200 млн. лет назад, т.е. на 50-70 лет раньше археоптерикса. В отличие от «баварской птицы» протоавис имеет больше общих черт с современными птицами. Это значит, что тероподы, жившие позже протоависа, являются в лучшем случае «братьями», а не прямыми предками птиц. Данную гипотезу активно поддерживал палеонтолог Евгений Курочкин.

Находка Чаттерджи встретила резкую критику. Многие палеонтологи считают, что Чаттерджи нашёл химеру – кости, принадлежащие разным животным. На таких данных основывать гипотезу ненаучно.

Пресмыкающееся, похожее на археоптерикса, Scansoriopteryx некоторые палеонтологи относят к птицам, что также ставит под сомнение гипотезу о происхождении птиц от динозавров.

Что мы узнали?

Некоторые виды динозавров имели перья, что может свидетельствовать о происхождении птиц от динозавров. В то же время несколько находок опровергают эту гипотезу и предполагают, что птицы произошли от общего с динозаврами предка.

голоса
Рейтинг статьи
Ссылка на основную публикацию