100kitov.ru

Интересные факты — события, биографии людей, психология
0 просмотров
Рейтинг статьи
1 звезда2 звезды3 звезды4 звезды5 звезд
Загрузка...

Астрономы обнаружили, что за Юпитером находится колыбель комет

Один шанс на миллионы лет: Когда мы увидим крупнейшую комету в истории

Небесное тело в диаметре раза в полтора превышает самые большие известные кометы в Солнечной системе.

<p>Фото © Shutterstock</p>

В каком смысле крупнейшая?

Хочется сначала прояснить, какую именно комету считать большой. Если иметь в виду, насколько велика она при наблюдении с Земли, то это одно дело. Если смотреть на диаметр тела, то другое. Если, допустим, вспомнить Neowise, то у неё диаметр-то пять километров, но расстояние между нами и этой кометой составляло всего 103 миллиона километров. Это в космических масштабах очень близко. К примеру, орбиты Земли и Марса разделяет расстояние в 55 миллионов километров.

Комета Neowise в июле 2020 года. Фото © ТАСС / dpa / Patrick Pleul

Комета Neowise в июле 2020 года. Фото © ТАСС / dpa / Patrick Pleul

«Большая комета 2007 года» — комета Макнота — в пять раз крупнее (25 километров), но была несколько дальше (более чем в 120 миллионах километров).

Комета Макнота в 2007 году. Фото © Wikipedia

Комета Макнота в 2007 году. Фото © Wikipedia

Знаменитая комета Хейла – Боппа 1997 года, по разным оценкам, в диаметре может быть от 40 до 80 километров, при этом от Земли она была почти в 200 миллионах километров.

А у ещё одной известнейшей кометы — кометы Галлея — в 1986 году дело обстояло так: диаметр 8–15 километров, расстояние всего 62 миллиона километров.

Комета Галлея в 1986 году. Фото © Wikipedia

Комета Галлея в 1986 году. Фото © Wikipedia

То есть все они не то чтобы очень большие, но произвели фурор за счёт сравнительно близкого пролёта мимо нас. А вот самой большой именно по размерам до сих пор считалась комета Сарабата 1729 года. По мнению астрономов, она была 100-километровая. Но это не сделало её ярче и больше в глазах земных наблюдателей. Комета пролетела где-то на уровне орбиты Юпитера, то есть довольно-таки далеко. Между орбитами Земли и Юпитера 588 миллионов километров.

И вот в 2014 году учёные нашли нечто совершенно потрясающее — 150-километровую комету. Её заметили, когда она была где-то на уровне Нептуна. И в такой дали кометы ещё никогда в истории не находили. Комете присвоили название C/2014 UN271 Бернардинелли – Бернштейна (отличная скороговорка!). В честь астрономов Педро Бернардинелли и Гэри Бернштейна, которые её и обнаружили. Интересно, что находка была неожиданной: учёные просматривали снимки, сделанные в рамках проекта по поиску тёмной энергии Dark Energy Servey.

Откуда прилетают кометы

Как установили астрономы, родина кометы Бернардинелли – Бернштейна — облако Оорта (гипотетическое скопление всевозможных каменно-ледяных глыб, гигантская сфера, внутри которой находится наша Солнечная система). По расчётам, её радиус составляет примерно световой год. То есть если бы космический корабль находился в облаке Оорта и вдруг, как по сценарию какого-нибудь фильма, Солнце исчезло бы, то на корабле момент его исчезновения увидели бы только через год. И, конечно, этого облака никто не видел. С Земли столь мелкие глыбы на таком расстоянии не видно. Вот если бы космический аппарат смог отлететь от нас дальше светового года, то снаружи уже, возможно, мог бы запечатлеть эту сферу.

Облако Оорта. Фото © Shutterstock

Облако Оорта. Фото © Shutterstock

Кроме неё есть ещё пояс Койпера, расположенный за Нептуном, и россыпи мелких тел между орбитами планет. Например, пояс астероидов между Марсом и Юпитером.

Астрофизики подозревают, что облако Оорта — «месторождение» абсолютного большинства комет. Просто со временем некоторые из них, подлетая к нам поближе, попадают в зону притяжения планет и полностью меняют орбиту — уже к родному облаку не возвращаются, а начинают вращаться гораздо ближе к Солнцу. Если на максимальном расстоянии от Солнца (в афелии) комета находится примерно в окрестностях орбиты Юпитера, то такую комету причисляют к его семейству. Кстати, кометы Юпитера — это примерно 150 из 200 известных короткопериодических комет, то есть таких, которые прилетают раз в 200 лет и чаще.

Но часто прилетающие кометы — мизерная доля всех известных хвостатых космических айсбергов. В общей сложности за всю историю человечества их удалось насчитать больше шести тысяч, и в основном они долгопериодические. Многие из этих комет такие, что их когда-то в стародавние времена увидели, а потом они больше никогда не возвращались. Вероятно, людям не удастся наблюдать во второй раз комету Бернардинелли – Бернштейна: один её оборот вокруг Солнца длится миллионы лет.

Читайте так же:
Как изучают Солнце? Описание, фото и видео

Где сейчас гигантская комета

Между орбитами Нептуна и Сатурна. По подсчётам, максимально приблизится к Земле в 2031 году, но даже тогда будет дальше газового гиганта с кольцами. От орбиты Земли до орбиты Сатурна более миллиарда километров. Так что эффектного зрелища типа Neowise или Хейла – Боппа ждать не приходится. По оценкам, она будет даже более тусклой, чем спутник Сатурна Титан, а его, как известно, и не во всякий телескоп увидишь.

Интересные факты о кометах

Есть предположение, что легендарный Тунгусский метеорит 1908 года был на самом деле кометой. Надо сказать, что комета отличается от астероида наличием большого количества льда в своём ядре. Именно испаряющаяся вода и разные летучие вещества образуют хвост. Если очень грубо говорить, то астероид — это в основном камень, а комета — льдина. И, по одной из версий, в районе Тунгуски эта льдина взорвалась, полностью распалась и испарилась в воздухе. И именно поэтому после катастрофы не нашли никаких фрагментов прилетевшего тела. В пользу этой гипотезы может говорить и то, что обнаруженные на месте события мельчайшие частицы по химическому составу во многом совпадают с метеорами из потока Дракониды. Дело в том, что, как установили астрономы, метеорные потоки представляют собой не что иное, как обломки разрушенных в космосе кометных ядер.

Наука не исключает, что падение комет могло внести вклад в формирование земных океанов. А ещё имеется версия, что кометой мог оказаться астероид, убивший динозавров 66 миллионов лет назад. Напомним, по мнению учёных, тогда на Землю рухнуло тело диаметром около десяти километров. Значит, будь оно кометой, то до входа в атмосферу должно было быть гораздо больше и массивнее.

Комета Леонардо станет самым зрелищным событием 2021 года

В прошлом небольшие небесные тела, обращающиеся вокруг Солнца по вытянутой орбите и иногда образующие хвост из газа и пыли, считались дурным предзнаменованием. Древние греки, например, изображали кометы в виде отрубленных голов с развевающимися волосами, а в переводе с греческого слово «комета» означает «волосатая звезда». Но не стоит удивляться подобному отношению наших предков к этим небесным странникам – большую часть времени люди видели в ночном небе небе Луну, звезды и планеты, а вот движущиеся яркие объекты наблюдателей пугали. Поскольку история нашего вида сопряжена с такими трагическими событиями как войны и эпидемии, каждому появлению кометы сопутствовало одно из неминуемых несчастий. Считалось, что чем ярче комета, тем более суровые испытания она сулит человечеству. Но времена изменились и сегодня наслаждаемся пролетающими мимо кометами без опаски и волнений. Интересно, что в январе 2021 года астрономы открыли новую невероятно яркую комету под названием C/2021 A1 (Leonard), наблюдать которую можно будет невооруженным взглядом в декабре.

Комета Леонард была обнаружена астрономами в январе 2021 года.

Обитатели Солнечной системы

Наблюдаемая Вселенная скрывает в себе множество тайн. Многие из них, вероятно, так навсегда и останутся неразгаданными, однако вряд ли это ослабит интерес к космосу среди ученых и простых обывателей. За последние 54 года, начиная с запуска советского спутника, нам удалось нанести на карту все планеты Солнечной системы, а также их многочисленные спутники. Но планеты и луны – не единственные обитатели нашей галактики.

Между Юпитером и Марсом, как надеюсь, известно уважаемому читателю, находится пояс астероидов – место скопления множества объектов всевозможных форм и размеров, так называемых малых планет. Астероиды, как и метеориты, иногда падают на Землю, радуя ученых из разных областей науки. Но есть на космической сцене, которую мы наблюдаем с Земли, еще более удивительные объекты.

Между Марсом и Юпитером расположился пояс астероидов, заполненный ледяными и каменными объектами.

Читайте так же:
Как сделать нож Арагорна

Хотите всегда быть в курсе последних новостей из мира популярной науки и высоких технологий? Подписывайтесь на наш канал в Google News чтобы не пропустить свежие анонсы нашего сайта!

Комета Леонардо – небесный странник

Кометы, как известно современной науке, состоят в основном из замороженных газов, которые нагреваются по мере приближения к Солнцу и светятся от солнечного света. Когда газы нагреваются, солнечный ветер — субатомные частицы, излучаемые нашей звездой — выдувает расширяющийся материал в красивый хвост кометы (да-да, именно эти хвосты напоминали наблюдателям древности отрезанные головы с пышной шевелюрой).

Сегодня профессиональные астрономы могут наблюдать от полудюжины до дюжины комет в любую ночь. Но кометы, достаточно яркие, чтобы взволновать тех из нас, у кого больших телескопов нет, довольно необычны и появляются в среднем один или два года каждые 10-15 лет. Можно даже сказать, что появление в ночном небе большой и яркой кометы – сравнительно редкое событие, которое случается не чаще чем 6—7 раз в столетие. И хотя кометы наблюдают уже много веков, природа этих космических путешественников скрывает в себе еще немало загадок.

На приведенной диаграмме показан путь кометы на фоне звезды в течение следующих 3 месяцев.

Комета C/2021 A1 (Leonard) была обнаружена астрономом Грегори Леонардом 3 января 2021 года в обсерватории Маунт-Леммон, расположенной к северо-востоку от Тусона (Аризона, США). Когда Леонард впервые увидел комету, это был чрезвычайно тусклый объект небольшой величины, расположенный на расстоянии около 5 астрономических единиц от Солнца (астрономическая единица равна среднему расстоянию Земли от Солнца – 149,565 миллиона км).

В настоящее время C/2021 A1 (Leonard) находится между орбитами Юпитера и Марса. Исследователи отмечают, что комета достигнет перигелия – ближайшей точки орбиты к Солнцу – примерно 3 января 2022 года. Это означает, что у нас будет целый год, чтобы увидеть, как эта небесная путешественница становится все ярче и ярче.

Как отмечают астрономы из Лаборатории реактивного движения NASA, первое приближение кометы Леонардо к Земле состоится 12 декабря 2021 года около 14:13 по московскому времени. Орбита кометы также позволяет предположить, что она пройдет относительно близко к Венере 18 декабря 2021 года. В целом, согласно имеющимся на сегодняшний день оценкам, наблюдать Леонардо можно будет в течение нескольких дней до приближения к Земле в начале декабря 2021 года. Созерцание этой яркой красавицы невооруженным глазом с помощью бинокля также возможно.

Астрономы считают, что комету Леонардо можно будет увидеть в декабре 2021 года невооруженным взглядом.

Постарайтесь не пропустить это астрономическое событие, потому что кометы, достаточно яркие, чтобы их можно было увидеть невооруженным глазом, довольно необычны и появляются на ночном небе Земли не так уж часто. В средних широтах Северного полушария комета будет доступна для наблюдений начиная с сентября 2021 года.

Интересно, что у кометы Леонардо гиперболическая орбита. Это означает, что как только она пройдет мимо Солнца, то будет выброшена из Солнечной системы и больше мы ее никогда не увидим, так что возможность и правда уникальная. Орбита кометы также демонстрирует, что C/2021 A1 не является «новой» кометой, пришедшей непосредственно из облака Оорта — ледяной оболочки вокруг Солнечной системы, где, по-видимому, возникают кометы перед тем, как облететь вокруг Солнца. Скорее всего, комета Леонарда движется по замкнутой орбите и, вероятно, посещала окрестности Солнца по крайней мере один раз в прошлом, около 70 000 лет назад.

Хроника событий: Комета Шумейкера-Леви 9

Столкновение кометы Шумейкера-Леви с крупнейшей планетой Солнечной системы Юпитером, было одним из самых грандиозных событий в мире астрономии. Наблюдения столкновений комет никогда прежде не были доступны для изучения. Энергия, которая выделилась при столкновении более крупных фрагментов кометы с Юпитером была в 10000 раз больше, чем энергия, которая выделяется при взрыве 100-мегатонной водородной бомбы! К сожалению, для наблюдателей, столкновение произошло на ночной стороне Юпитера.

История обнаружения кометы Щумейкера_Леви

Комета Шумейкер-Леви 9 была обнаружена Евгением Шумейкером и астрономом-любителем Дэвидом Леви 24 марта 1993 года, с использованием 0,46-метрового телескопа системы Шмидта в Паломарской обсерватории в Южной Калифорнии. Ее открытие было ожидаемым результатом длительных поисков «околоземных объектов», таких как кометы, астероиды, чьи орбиты приближаются к Солнцу ближе, чем расстояние, на котором находится орбита Земли и, следовательно, имеют некоторую вероятность столкновения с Землей. Цифра «9» в названии кометы указывает, что это была девятая короткопериодическая комета (это кометы, которые завершают один оборот вокруг Солнца по своей орбите за период менее чем 200 лет).

Читайте так же:
Как делают лаваш в тандыре

Комета Шумейкера-Леви В момент столкновения кометы Шумейкера-Леви с Юпитером

Обнаружение кометы Шумейкера-Леви вызвало живой интерес во всем мире. Этот необычный объект состоял из 21 фрагмента, которые выглядели как нанизанные на нитку жемчужины. После проведения астрономами серии наблюдений кометы Шумейкера-Леви, стало возможным определить ее орбиту. В отличие от большинства комет, вращающихся вокруг Солнца, комета Шумейкера-Леви 9 прошла вблизи Юпитера в июле 1992 года, и будет проходить в пределах 45 тысяч километров от центра Юпитера в июле 1994 года. Это расстояние меньше радиуса Юпитера. Другими словами, появилась комета, которой суждено столкнуться с газовым гигантом Юпитером.

Причины разрушения кометы Шумейкера-Леви

Кометы небольшие, неправильной формы, образования, состоящие из смеси пыли и замерзших газов. Большинство становятся видны только тогда, когда они приближаются достаточно близко к Солнцу, а излучение Солнца разогревает и испаряет замерзшие газы кометы. Газ, в свою очередь, сдувает частицы твердого материала, пыли, формируя хвост кометы. Последние данные свидетельствуют о том, что кометы являются очень хрупкими. Около 25 комет, которые были обнаружены на протяжении последних двух столетий, подверглись процессу распада и разрушения. Разрушение некоторых комет, очевидно, связано с приливными силами Юпитера или Солнца, в то время как другие кометы были разрушены, например, быстрым вращением ядра кометы, которое произошло из-за постепенной потери газа и пыли.

7 июля 1992 г. комета Шумейкера-Леви 9, в соответствии с последними расчетами, прошла на расстоянии 25000 км над облаками Юпитера. Мощное гравитационное притяжение огромной планеты раздробило комету на 21 или более крупных куска и большое количество фрагментов меньшего размера. Это произошло при прохождении кометы Шумейкера-Леви 9 по орбите, вблизи Юпитера, за некоторое время до описываемого столкновения, вероятно, за несколько десятилетий. Более точные обстоятельства распада кометы Шумейкера-Леви 9, никогда не будут известны. Но одна модель предполагает, что первоначальный размер кометы не мог быть меньше, чем 9 км в диаметре и что комета, вероятно, вращалась достаточно быстро (возможно, один оборот комета совершала за восемь часов). Все крупные фрагменты кометы Шумейкера-Леви 9 вскоре вытянулись почти по прямой линии, которая указала на Юпитере, и они остались в таком положении вплоть до столкновения с планетой Юпитер.

Угловые размеры кометы Шумейкера-Леви

На момент открытия кометы Шумейкера-Леви, в марте 1993 года, видимый размер цепочки фрагментов этой кометы составил около 50 угловых секунд или 162 000 километров в длину (справка: круг делится на 360 градусов, каждый градус на 60 минут, и каждая минута на 60 секунд. Слово «дуга» добавляется для обозначения угловой меры, а не времени. Например, диаметр Луны составляет около 30 угловых минут).

Комета Шумейкера-Леви

Цепочка фрагментов кометы Шумейкера-Леви

Это линейное расстояние увеличилось примерно на 50 процентов. К тому времени комета была потеряна в блеске Солнца в июле 1993 года. Увеличение длинны цепочки фрагментов кометы обусловлено в основном тем, что та часть кометы, которая находилась на девять километров (предполагаемый диаметр кометы) ближе к Юпитеру, была разрушена быстрее, чем более дальняя часть и, следовательно, первой заняла орбиту, вновь образованной, раздробленной кометы. Соответственно, фрагменты кометы, которые были ближе к Юпитеру приразрушении и остались ближайшими к нему, и первыми столкнулись с планетой.

Комета Шумейкера-Леви Следы падения кометы Шумейкера-Леви

Как и предполагали астрономы, длинна цепочки фрагментов кометы достигла 1286 угловых секунд на момент столкновения кометы с планетой. Истинная длина этого «кометного поезда» достигла 4900000 километров, и падение всех крупных фрагментов на Юпитер заняло 6-7 дней. Эти фрагменты столкнулись с южным полушарием Юпитера в период с 16 и 22 июля 1994 года. Столкновение произошло на скорости примерно 60 км в секунду. Шрамы от столкновения с кометой Шумейкера-Леви 9 были заметны на поверхности планеты в течение многих месяцев. По размерам они превысили знаменитое Большое красное пятно.

Читайте так же:
О каких болезнях свидетельствует шум в ушах — освещаем детально

Юпитер — защитник Земли от столкновений с кометами

Планета Земля и жизнь на ней во многом обязана газовому гиганту Юпитеру или нашей звезде — Солнцу, которые притягивают большинство крупных и мелких объектов, таких как кометы, астероиды. В недавнем прошлом был отмечен случай падения кометы на Солнце. И так было на протяжении миллиардов лет. Если бы не Юпитер, столкновения астероидов и комет с Землей происходили бы гораздо чаще. И как знать, быть может и жизнь на Земле сохранилась, благодаря Юпитеру. Об угрозе комет и астероидов для жизни на земле, читайте на этой странице.

—> —> Как падение кометы на Юпитер привело к созданию планетарной защиты от астероидов / Все новости / Главная

Ровно 25 лет назад человечество впервые стало свидетелем столкновения планеты с кометой. В период с 16 по 22 июля 1994 года гигантские обломки кометы Шумейкеров — Леви 9 (D/1993 F2 или SL9) бомбили Юпитер, оставляя в атмосфере газового гиганта огромные темные шрамы.

Падение SL9 позволило ученым наглядно изучить новое астрономическое явление. А еще это событие стало сигналом: большие столкновения все еще происходят в Солнечной системе. Если Юпитер оказался уязвим, то и Земля не застрахована от удара. Если бы аналогичная комета поразила нашу планету, это привело бы к глобальной катастрофе, вроде той, что уничтожила динозавров 65 млн лет назад.

«Комета Шумейкеров — Леви 9 стала, своего рода, ударом под дых. Она, действительно, укрепила наше понимание того, насколько важно мониторить окружающий космос, и чем чреваты потенциальные удары для Земли» , — говорит исполнительный вице-президент Ассоциации университетов-исследователей астрономии Хайди Хаммель. 25 лет назад Хаммель лично наблюдала за падением SL9 с помощью телескопа «Хаббл».

Обнаружение кометы

Астрономы Кэролайн и Юджин Шумейкеры и их коллега Дэвид Леви обнаружили комету SL9 еще в марте 1993. На тот момент Шумейкеры уже были известной супружеской парой в мире астрономии, поскольку смогли обнаружить 32 кометы.

Вычисления показали, что комета SL9, распалась на большие куски еще до обнаружения, во время прошлого прохода около Сатурна. Приливные силы газового гиганта раздробили ее на 21 фрагмент. Размер каждой части составлял до 2 км в поперечнике. Фрагменты растянулись цепочкой на 200 тыс. километров. И в июле 1994 года все они должны были обрушиться на Юпитер.

Фрагменты кометы, снятые телескопом «Хаббл» 17 мая 1994 года.

Новость о предстоящем столкновении стремительно облетела все астрономическое сообщество. Такого ученые еще не видели. Планеты и луны покрыты ударными кратерами. Даже наша Земля несет на себе отпечатки былых катастроф. Самый глубокий шрам — кратер Чиксулуб диаметром около 180 км на полуострове Юкатан. Но никогда прежде у ученых не было возможности наблюдать за событием подобного масштаба воочию. Столкновение SL9 с Юпитером должно было стать грандиозным и наглядным уроком для всех астрономов Земли.

Глобальная кампания наблюдения

У астрономов всего мира был год на подготовку. Потому в нужный момент почти все крупные телескопы Земли были направлены на Юпитер. В их число входил телескоп IRTF — инфракрасный телескоп NASA, расположенный на острове Гавайи. Также NASA получало сведения с двух космических аппаратов — телескопа «Хаббл» и зонда «Галилео», который в тот момент находился на полпути к Юпитеру.

«Падение SL9 свело вместе исследователей комет, экспертов по атмосфере Юпитера и астрономов. Все эти специалисты объединились, чтобы ответить на вопрос “Как мы собираемся наблюдать за событием?”. Заблаговременное сообщение о столкновении было очень важно, поскольку дало нам возможность оптимизировать наблюдения для получения наилучших результатов» , — вспоминает Келли Фаст, диспетчер программы NASA по наблюдению за околоземными объектами.

Астрономы всего мира съехались к телескопу IRTF на Гавайях. Этот телескоп был построен еще в конце 1970-х, чтобы наблюдать за полетами аппаратов «Вояджер» к дальним рубежам Солнечной системы. Телескоп изначально создавался, чтобы быть максимально чувствительным к теплу. Из-за этого падение кусков кометы на Юпитер он запечатлел как огромные яркие пятна:

Читайте так же:
Среднеазиатская овчарка – внешний вид, характер, уход

«Как правило, вы думаете о Солнечной системе как о чем-то статичном, поскольку не видите больших изменений, происходящих внезапно. Но возможность увидеть такое воздействие, эти огромные яркие пятна, появившиеся на самой большой планете Солнечной системы, была очень экстраординарной» , — рассказывает Джон Райнер, диспетчер телескопа IRTF, наблюдавший за столкновением.

К сожалению, ни IRTF, ни другие телескопы на поверхности земли не смогли хорошо рассмотреть моменты ударов, поскольку те пришлись на «ночную» сторону Юпитера. Только когда планета повернулась, наземные телескопы смогли увидеть последствия столкновения.

Аппарату «Галилео» повезло больше. Он находился на расстоянии 238 млн километров от Юпитера и приближался к нему под таким углом, что смог заснять вспышку от удара на темной стороне планеты. Размеры огненной вспышки на третьем кадре сопоставимы с размерами Земли:

Но самые ценные снимки пришли с «Хаббла». Камера с высоким разрешением позволила телескопу заснять черные пятна в атмосфере газового гиганта после удара. Астрономы смогли очень подробно рассмотреть распространение черной пыли, завихрения облаков и другие последствия столкновений.

По словам Хайди Хаммель, изначально она не верила, что «Хаббл» сможет рассмотреть на Юпитере следы падения камней, столь крошечных в сравнении с гигантской планетой. Когда телескоп начал слать на Землю снимки, она была поражена масштабами катастрофы.

Роль события для науки

Ученые всего мира смогли вживую наблюдать за последствиями падения 21 крупного фрагмента кометы на Юпитер. Каждый фрагмент оставил след, который еще долго использовался в качестве своеобразного маркера, позволяющего изучать движение атмосферы газового гиганта.

До падения SL9 верхние слои атмосферы Юпитера имели однородный состав, так что наблюдать за ветрами было довольно сложно. Но обломки кометы подняли из глубин планеты вещества вроде аммиака и цианистого водорода. Эти вещества, подобно красителю в жидкости, стали разноситься в атмосфере Юпитера, позволяя ученым наблюдать за ее движением. Даже сегодня, 25 лет спустя, ученые все еще фиксируют наличие цианистого водорода в юпитерианской стратосфере.

В целом, событие позволило ученым понять, как ведет себя атмосфера планеты после столкновения с кометой или крупным астероидом. И что ждет Землю в случае похожего такого столкновения.

Сигнал тревоги для человечества

Падение SL9 стало настоящим сигналом тревоги для человечества. До этого момента самого понятия “астероидная защита” просто не существовало. Но комета, упавшая на Юпитер, позволила всем осознать масштабы угрозы.

Сегодня сотни команд ученых ведут постоянное наблюдение за так называемыми “околоземными объектами”. Под это понятие попадают все астероиды и кометы, вращающиеся на расстоянии менее 50 млн километров от Земли. В начале девяностых подобными исследованиями занимались единицы энтузиастов (включая супружескую пару Шумейкеров).

За год до столкновения Линдли Джонсон, нынешний директор подразделения NASA по обнаружению сближающихся с Землей объектов, лично обращался к военным и заявлял, что обнаружение потенциально опасных астероидов может иметь жизненно важное значение для Земли. Тогда его не приняли всерьез. Но после столкновения исследования Джонсона стали одним из приоритетных направлений работы NASA.

В 1998 году Конгресс США под давлением ученых официально поручил NASA найти не менее 90% близких к Земле астероидов диаметром более одного километра. К 2010 году задача была выполнена.

Сейчас NASA переключилось на поиск камней меньшего размера. Агентство намерено обнаружить не менее 90% астероидов размером от 140 до 1000 метров, вращающихся на расстоянии менее 50 млн километров от Земли. По оценкам ученых, эта задача выполнена примерно на треть.

«Падение кометы Шумейкеров — Леви 9 показало нам, что мы уязвимы перед такими столкновениями сейчас, а не только в далеком прошлом. Подобные события происходят в Солнечной системе прямо сейчас, и мы должны приложить все усилия, чтобы найти опасные объекты, прежде чем они начнут угрожать Земле» , — говорит Линдли Джонсон.

голоса
Рейтинг статьи
Ссылка на основную публикацию